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品格——个人和民族的力量源泉
[ 作者:〔英〕塞缪尔·斯迈尔斯著 刘曙光等译    转贴自:《品格的力量》    点击数:1918    更新时间:2008-06-07    文章录入:admin ]

 

  “一个国家的繁荣,不取决于它的国库之殷实,不取决于它的城堡之坚固,也不取决于它的公共设施之华丽;而在于它的公民的文明素养,即在于人们所受的教育、人们的远见卓识和品格的高下。这才是真正的利害所在、真正的力量所在。”
  ——马丁·路德


  品格是世界上最强大的动力之一。高尚的品格,是人性的最高形式的体现,它能最大限度地展现出人的价值。
  每一种真正的美德,如勤劳、正直、自律、诚实,都自然而然地得到人类的崇敬。具备这些美德的人值得信赖、信任和效仿,这也是自然的事情。在这个世界上,他们弘扬了正气,他们的出现使世界变得更美好、更可爱。
  天才总是受人崇拜,但品格更能赢得人们的尊重。前者是超群智力的硕果,而后者是高尚灵魂的结晶。但是,从长远来看,是灵魂主宰着人的生活。天才人物凭藉自己的智力赢得社会地位,而具有高尚品格的人靠自己的良知获得声誉。前者受人崇拜,而后者被人视为楷模,加以效仿。
  伟人往往是一些特殊人物,但伟人本身只不过是相比较而言。事实上,大多数人的生活圈子非常狭小,他们很少有机会出人头地,成为伟人。但是,每一个人都可以正直诚实、光明磊落地做好自己的本职工作,最大限度地发挥自己的能力。他可以淋漓尽致地展示自己的聪明才智,但是切不可滥用误用。他应该充分体现人生的价值。哪怕是在平凡的岗位上,他也可以做到真诚、公正、正直和忠厚。总而言之,他可以在上帝给他安排的岗位上做到尽心尽职。
  工作岗位虽然平凡,但是,只要你尽心尽职,这就展现了生命的最高信念和个性。或许这其中并没有什么崇高可言,其实,人的平凡生活本身并不是崇高的。人的高尚情操中的恒久的责任感,也必须体现在他的日常生活和日常事务之中。人的生活就“集中在平凡的职责范围内”。一切美德的最大魅力就在于它最大限度地满足日常生活的要求。这样,美德才崇高、永恒和持久。超出一般人水平的、哪怕是最高尚的美德,也只不过是充满诱惑力的和危险的东西。伯克指出:“以英雄的品德为基础的人类制度,必定会有一个脆弱的或堕落的上层建筑。”这是极有见地的。
  对大多数人来说,当他作为一个普通人在自己平凡的生活中尽心尽责的时候,他最高尚的品格也就在这种持久的尽心尽责中表现出来了。他们或许没有金钱,没有财产,没有学问,没有权势,但是,他们依然拥有高尚的灵魂,拥有精神财富——诚实、正直、尽职尽责。无论是谁,只要他忠于职守,他就是在履行被创造出来的义务,也就是在锻造自己果敢的品格。在这个世界上,许多人尽管一无所有,但是,他们品格的荣耀同加冕的国王相比,可以说毫不逊色。
  文化知识与品格的纯洁或高尚并没有什么必然的联系。在《新约全书》中,我们总是不断地呼唤人的心灵和“我们的灵魂,”但是,我们却极少提到理性。“少量的好品行抵得上一大堆学问。”乔治·赫伯特说。这并不是说要轻视知识和学问,而是说知识、学问应该和善行结合。有时候,我们发现知识、才能和最卑鄙的品行结合在一起——对地位高者趋炎附势、卑躬屈膝,对地位低者傲慢无礼、横行霸道。这样的人或许会在文学、艺术和科学领域中成就显赫,然而,在诚实、正直、忠诚和责任感方面,他们却远远不如许多穷困潦倒、目不识丁的农民。
  财富与品格的高尚之间就更少必然的联系。相反地,财富往往是品德败坏和堕落的重要原因。财富与堕落、奢侈与邪恶,彼此之间有着极为密切的关系。财富掌握在意志薄弱、缺乏自制、缺乏理性的人手中,就只会成为一种诱惑和一个陷阱。它很可能成为,对他自己,更经常地是对他人的无穷的灾难的根源。
  相反地,相对贫困的状态与最高尚的品格是毫不抵触的。一个人可以只拥有勤劳、节俭和正直的品格,但这丝毫不妨碍他成为一个真正的大写的人。伯瑟斯的父亲给他提出的忠告,是极富哲理的:“他嘱托我要有男子汉的气概,虽然我不名一文;因为一个缺乏诚实正直心灵的人,是不值得人尊敬的。”
  马丁·路德死后,正像在他的遗嘱中所宣布的那样,他身后“没有留下一分钱,也没有任何财产之类的东西。”在这方面,他的生活是如此的穷困潦倒,以致于他不得不通过镟制工艺、种植菜圃和制作钟表来换取面包等生活必需品。然而,正是在这样的亲手劳作中,他被塑成他那个国家的品格的楷模。在道德品质方面,他比所有的德国王公们要高尚得多,荣耀得多,因而也拥有更多的追随者。
  品格就是财富。品格是最宝贵的财富。它是人的良好意愿和人的尊严的财富。在这方面进行投资的人们——虽然不能在世俗的物质方面变得富有——但是,他们可以从赢得的尊敬和荣誉中得到回报。因此,在生活中区分良好的品质是必要的,这样,勤劳、美德和善行就应该是最高尚的品德,具备这些品德的人也就是一流的人。
  如果诚实是一个人惟一的财产,并且他知道和感觉到遵守这一原则是正确的,那么仅仅是诚实的意义在生活中也是非常重要的。它使一个人保持正直,给他以力量和耐力,并且,它也是一个人精神充沛的主要动力。本杰明·鲁迪亚德曾经有一次说过:“没有谁必须要成为富人或成为伟人,也没有谁必须要成为一个聪明的人;但是,每一个人必须要做一个诚实的人。”
  世界上才华横溢的人并不罕见,甚至连天才也为数不少。但是,才华出众的人就值得相信么?天才就值得信赖么?只有忠诚或诚实的人才值得信赖。这种品质比其他任何品质更能赢得尊重和尊敬,更能取信于人。忠诚是一切人性的优点的基础。它本身要通过行动体现出来。它就是正直——诚实的行为,通过一言一行展现出来。它意味着值得信赖,能让人确信它是可信的。当人们认为一个人是可信的时候,他就是一个忠诚的人。也就是说,当一个人说他知道某件事时,他确实知道这件事;当他说他将去做某件事时,他的确能做而且做了这件事。因此,值得信赖是赢得人类的普遍尊重和信任的通行证。
  尽管一个人优秀的品格的声誉增长很慢,但是,他的真实的品格是不能完全抹煞的。他们可能会被一些人曲解,被另一些人误解;在一段时间内,不幸和苦难可能会笼罩他们的生活,但是,通过耐心的等待和忍耐,他们最终会赢得他们本应该得到的尊重和信任。
  每一个民族和每一个个人一样,要维护自己的品格。在一个制度化的政府统治下——每一个阶级都或多或少地行使自己的政治权力——民族的品格必然依赖于多数人的道德品质。决定个人品格的道德品质也决定着民族的品格。如果一个民族的品格不是心胸宽阔、忠贞、诚实、善良和勇敢,那么它就会被其他民族所轻视,在世界民族之林中无足轻重。它们同样必须具备尊重别人、遵纪守法、自我节制和忠于职守的品格。如果一个民族没有比感官快乐、金钱和物欲更高尚的品性,那么它就只是一个可怜的生物群落。哪怕是恢复到对荷马书中的神灵的崇拜也比追求感官、金钱和物欲要好得多,因为异教徒的神灵至少也会反映人性的美德,也是值得尊敬的东西。
  和个人一样,民族也要从她所属的那个优秀的种族的感情中获得支持和力量。民族是自身的伟大的继承者,她必须要使自己的荣耀永恒地保持下去。一个民族应该有值得回顾的辉煌的历史。它会使现在的生活稳定,提升和支持现在的生活,通过对过去先人的光辉业绩、经历的艰苦卓绝的磨炼和所取得的辉煌成果的回忆,来照亮和升华现在的生活。民族的生活和个人的生活一样,是一种极为可贵的经验财富,这种经验财富,如果得到巧妙的运用,就会促进社会的进步和发展;相反,如果滥用或误用,就会导致空想、迷惑和失败。和人一样,民族也会在经受的磨炼中得到净化和变得坚强。使民族的品格得到发展的各种各样的磨炼,往往是民族发展史上最辉煌的篇章。对自由的追求和对祖国的热爱或许会深深地影响民族的品格,但是,对民族的品格影响最大的还是她经受的考验和磨难。
  哪一个民族缺少了品格的支撑,那么,就可以认定它是下一个要灭亡的民族。哪一个民族如果不再崇尚和奉行忠诚、诚实、正直和公正的美德,它就失去了生存的理由。一旦一个国家的人民如此热衷于对财富的追求、对感官快乐的追求和如此热衷于宗派活动,以至于荣誉、秩序、忠诚、美德和服从似乎都已成为了过去的东西,那么,在这种堕落的社会风气之中,就只有等到那些诚实的人——如果幸运的话,还会剩下一些这样的人——到处摸索并且让每个人都有了深刻的认识之后,这个民族仅存的希望还只在于使失去的品格得以恢复,使每个个体的品格得到升华,只有这样,这个民族才能够得到拯救;而且,如果那些良好的品格无可挽回地损失了,那么,这个民族也就没有什么可值得拯救了。


  (摘自《品格的力量》,北京图书馆出版社1999年7月版,定价:20.00元。北京西城文津街7号,100034)

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